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外媒:科学家让猪脑细胞“死而复生” 挑战死亡定义

荔枝新闻网 2019-04-20 13:34:12

外媒:科学家让猪脑细胞“死而复生” 挑战死亡定义

参考消息网4月19日报道外媒称,发表在英国《自然》周刊上的一篇论文说,耶鲁大学科学家领导的一个国际团队在全世界首次表明,让脑细胞在死亡后重现活力是可能的。

据美国石英财经网站4月17日报道,科学家研究了一家食品加工厂屠宰的32头猪的大脑。利用名为Brainex的系统,科学家能够让这些大脑中的细胞在6小时内执行一些正常的功能。尽管这些大脑从未恢复全部工作能力或意识,但这一进展为未来治疗中风这样导致大脑急性缺氧的症状打开了大门。

报道称,研究人员首先从猪的身体中小心翼翼地移除大脑及其血管。然后,在将大脑的温度提高到37摄氏度(猪的正常体温)后,科学家用一种功能类似血液的合成溶液冲洗这些大脑。脑细胞吸收了氧和葡萄糖,排出了二氧化碳——这表明它们在使用能量。一些脑细胞甚至开始相互发送信号。这些功能在活脑细胞中都很典型。这种人造系统似乎使一些已经死亡的脑细胞复活,或者推迟了它们的死亡。

然而,大脑从未恢复其最重要的电连接。换句话说,这个器官从未完全恢复。负责这项研究的耶鲁大学神经学家内纳德·舍斯坦在新闻发布会上说:“这不是活的大脑。但它是具有细胞活性的大脑。”6个小时之后,大脑本身在很大程度上出现了退化,导致实验自动结束。

报道称,没有证据表明这些大脑重新获得任何形式的意识;事实上,用于向细胞提供氧气的溶液中含有一种药物,它会抑制神经元像活着的时候那样充分运转。在这个特殊的实验中,科学家做好了准备,一旦确认大脑完全恢复活力,就会实施麻醉并立刻降低大脑的温度,从而减轻任何疼痛和痛苦。

舍斯坦说:“这一发现的主要意义在于,大脑中的细胞死亡是逐渐进行的。其中一些过程可以推迟甚至逆转。”

报道指出,这项技术为通过不同模式研究死亡后的大脑活动打开了大门,有助于了解阿尔茨海默症或帕金森病等疾病的最后阶段会发生什么。这项技术还可能恢复中风或其他创伤患者的脑细胞功能,这些患者的脑细胞严重缺氧。但研究小组说,这项工作距离在人类身上得到实际应用还有很长的路要走。

另据英国广播公司网站4月18日报道,“复活”死亡猪脑实验改变了大脑如何死亡的概念。

报道提出疑问,该实验是否意味着改变死亡的概念呢?

已经有一些伦理学家表示,人们现在就应该对此进行辩论,因为“脑死亡”者是器官移植的主要来源。

而且,它可能会引发生死之间界定的伦理争论。

医学伦理学教授兼牛津大学新生儿医生威尔金森说:“一旦有人被诊断为脑死亡,那么目前来讲是没救了。”

他表示,如果未来有可能让人死后恢复大脑功能,恢复死者的思想和个性,那当然将对死亡的定义产生重要影响。

但目前至少做不到。

虽然,研究人员确定试验中的猪脑是无意识的,但它仍提出了一系列问题:

研究人员能用这种方式把大脑维持多久?

如果研究人员不是4小时以后,而是更早一点开始试验效果是否将更会好呢?

实验中,研究人员使用了药物压制了脑部的活动。但如果没有的话,那猪大脑是否会有意识呢?

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